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质量流量控制器改进酿造过程

精酿啤酒酿造商非常重视传统的生产工艺——他们虽然要对不同的配方进行尝试,但酿造过程本身仍必须得到精确控制。为解决这一难题,美国最大的麦芽厂使用到了质量流量控制器(MFC)。

发酵在啤酒酿造过程中起着非常重要的作用。酵母细胞的代谢过程是否平稳与工艺环境有着密不可分的关系。啤酒酵母应在稳定的工艺环境中培养,这就涉及到:恒定且处于最佳浓度的氧气含量以及温度始终处于受控状态;只有在理想条件下,啤酒酵母才能将尽可能多的糖转化为二氧化碳和酒精。即使是极小的偏差或干扰也有可能伤害甚至杀死微生物。

通过对发酵过程进行现代化改造,进而更好地控制整个发酵过程是Rahr Malting麦芽厂心怀已久的想法;如今,这一想法正在经历实践的考验。在此之前,氧气含量是通过自动通入的压缩空气来进行调节,由可变面积流量计(转子流量计)测量。鉴于此,Rahr Malting决定对现有的工艺技术进行改进,以实现智能的氧气供应过程。

为解决液体中氧气的测量和控制问题,Rahr Malting向位于美国明尼苏达州圣保罗市的William E. Young寻求解决方案。技术专家对Rahr Malting的需求进行了专业的分析,最终给出了建议——即用数字质量流量控制器代替转子流量计。Brooks Instrument质量流量计专家Jan Christensen解释道:“技术中心扩建后,Rahr Malting提出他们的要求,经过扩建后的技术中心不再以空气为输送介质,而是纯氧;他们希望能够更快地激活酵母,生产可重复的酿造配方并提高产量;因此,他们需要一个可控的自动化工艺过程。”

质量流量控制器的优势在于采用了数字协议,这使得与过程控制系统的连接变得非常容易。数字质量流量控制器提供的数据可以通过以太网/IP、Profinet或EtherCAT等协议实时整合到控制器中。

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